Problemen veroorzaakt door hoofdluizen

De hoofdluis: een parasiet die menselijk bloed drinkt

poux 1

De hoofdluis, of Pediculus humanus capitis, is een klein insect (tussen 2 en 4 mm) dat zich met menselijk bloed voedt: de luis prikt een gaatje in de hoofdhuid, spuit er zijn speeksel in en zuigt het bloed op. Hij leeft uitsluitend op de hoofdhuid van mensen waar de vochtigheid, warmte en voeding optimaal zijn voor zijn overleving en ontwikkeling.

Welke risico’s lopen besmette personen?

poux 3

Hoofdluizen dragen geen ziekteverwekkende bacteriën of virussen over. Ze brengen ook geen ziektes over.

Tijdens zijn maaltijd spuit de luis wel speeksel in dat antistollingsstoffen bevat om zo te vermijden dat het bloed een klonter vormt en hij het dus niet kan opzuigen. Het inspuiten van speeksel met deze irriterende antistollingsstoffen kan een onaangename jeuk veroorzaken bij de gastheer. De personen krabben zich op de plaats waar ze worden geprikt, en daardoor kunnen bacteriën en andere besmettende stoffen die zich onder de nagels bevinden de huid binnendringen. Dat veroorzaakt soms huidinfecties (impetigo of krentenbaard).   

Een echt probleem voor de volksgezondheid

De besmetting kan relatief onschuldig blijven, maar dan mag u zich niet krabben. Toch wordt ze beschouwd als een probleem voor de volksgezondheid wegens de volgende redenen:

  • kosten voor de behandelingen tegen luizen, die het gezinsbudget sterk onder druk kunnen zetten;

  • risico op giftigheid door het gebruik van producten tegen luizen;

  • gemakkelijk overdraagbaar op plaatsen waar veel volk is (scholen, kinderdagverblijven...);

  • aanhoudende besmetting;

  • stigmatisering door deze besmetting. De getroffen kinderen worden vaak door andere kinderen of door de leraren met de vinger gewezen.

Hoewel ze niet rechtstreeks ziektes overbrengen, zijn luizen de oorzaak van zowel lichamelijke als psychologische ongemakken bij de besmette personen. Besmettingen door luizen zijn moeilijk te behandelen en kosten veel geld.

Links voor meer informatie over allerhande soorten schadelijke diertjes

www.acari.be